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罪人的朋友

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Sun, 2017-11-19 14:54
圣经 经节: 
太11:16-19
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生命之道

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Sun, 2017-11-19 14:56
圣经 经节: 
约20:30-31
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忠心捐献 讨神喜悦




忠心捐献 讨神喜悦

忠心捐献 讨神喜悦

陈志荣

“少种的少收,多种的多收,”这话是真的。各人要随本心所酌定的,不要作难,不要勉强,因为捐得乐意的人是神所喜爱的。神能将各样的恩惠多多地加给你们,使你们凡事常常充足,能多行各样善事。如经上所记:“他施舍钱财,周济贫穷;他的仁义存到永远。”(林后9:6-8)

引言

本团契会员一直以来都慷慨且忠心地支持教会财政上的需要,以致传福音工作和其他事工得以蓬勃发展。因为没有更好的用词,我们姑且称这些金钱的捐项为“固定奉献”而不是“十一奉献”,因为后者意味着你必须献上你所得的十分之一,但新约圣经没有明确规定基督徒奉献的金额,而是教导奉献的态度必须是乐意的。许多基督徒忘记虽然奉献必须是自由的,但它并不是有选择性的,因为神斥责雅各的子孙没有献上他们当纳的十分之一和当献的供物,是夺取祂的物(玛3:8-9)。奉献是一项特权,也是在主日敬拜神的一部分(林前16:2),它应该与神厚赐给我们的祝福成正比。

神祝福我们教会有两个聚会处,都已经付清所有款项而毋须向银行借贷。我们每年都举办不同的营会且不收费用,因为我们相信每位教会会员或经常出席聚会的成员,不应为了要顾虑费用而无法从參与教会的营会中得益。此外,当我们举办各种特别聚会,开放让其他来自立场相近的教会的基督徒參加时,即使有膳食和茶点供应,我们也同样不收取费用。近年来,我们也有幸与西马、泰国、缅甸、南亚、东亚、斐济,甚至是赞比亚的基督徒在传福音的事工上同工,这些工作得以展开,全因我们的会员一直忠心奉献,使教会能在国外扩展事工,以及与其他地方的宣教士同工。

我们教会的人口统计数据正在变化,会员的年纪渐大,就如新加坡整体的情况一样,而且有越来越多的会员已经退休,但虽然他们仍然继续在不同的事工服事主,可是他们或许需要减少金钱上的奉献。另一方面,已经在职场上工作的年轻一辈,或许需要缴付求学时期的贷款,又或要为将来结婚的新居储蓄。此外,另一些会员则因为经济转差而被裁退,当中一些家庭或需教会的经济援助。这些生活中的实况如何影响教会的财政和支持各事工的能力?《哥林多后书》9:6-8这段经文,为我们重新检视奉献给主的工作这课题提供了圣经的原则。

保罗劝勉的原因

耶路撒冷的基督徒因面对区域性的饥荒和信仰上的逼迫而有极大的需要,而哥林多教会是一个富足的教会,因哥林多城十分繁荣,哥林多的基督徒承诺筹集一笔捐项来帮助耶路撒冷的信徒。保罗向较穷困的马其顿信徒夸赞哥林多信徒有意捐献来供给耶路撒冷圣徒的需要,马其顿的信徒因哥林多信徒的慷概而大受激励,虽然他们本身在极其穷困的境况,却涌流出对耶路撒冷信徒慷慨乐捐的心。马其顿的信徒的捐献是过于他们的能力,并恳求保罗让他们在帮助供应耶路撒冷信徒的需要上有分。保罗正与一些来自马其顿教会的代表带着他们的捐献前往哥林多,准备连同哥林多信徒的捐献一同带给耶路撒冷的信徒。这正是保罗要派人先到哥林多教会的原因,为要确保该捐项在他到达前准备好,否则当他和马其顿人抵达时,若捐献还没有预备好,他们会十分尴尬。

奉献的错误动机

基督徒不应因为罪疚感或要使良心好过点而奉献,同样,教会的领袖亦不应透过使会员产生内疚来增加捐献。保罗与哥林多教会的关系紧张,因为他必须针对教会容忍淫乱的罪、以及把弟兄在非信徒面前告上法庭而责备他们,哥林多教会需要彻底除去属世的处事方法,而当保罗宣布他将要再探望他们时,哥林多信徒的心里必定惶恐不安。正因如此,保罗强调捐献不应该是被逼或勉强的,他希望捐项在他抵达之前就筹集好,以致哥林多的信徒有时间决定是否支持耶路撒冷的信徒。如果当保罗到达哥林多才收集捐献,他恐怕许多人会出于愧疚而奉献,以为他们可以用给予耶路撒冷信徒的捐项来赎他们过去的罪恶。

奉献不可被视之为对神过往所施予的祝福之回报,或期待将来得到祝福而奉献。基督徒应该感激神的祝福,但乐意地奉献不仅是表达我们对神的感激。成功福音误导许多基督徒以为若他们作出牺牲地支持神的事工,神便会在物质上祝福和回报他们。这些错误经常源自错误地应用圣经如:《箴言》3:9-10“你要以财物和一切初熟的土产,尊荣耶和华。这样,你的仓房,必充满有余;你的酒榨,有新酒盈溢。”另一段经常被错误应用的经文是《玛拉基书》3:10-11:“万军的耶和华说:你们要将当纳的十分之一,全然送入仓库,使我家有粮,以此试试我,是否为你们敞开天上的窗户,倾福与你们,甚至无处可容。”

这两段经文并不是教导若我们作十一奉献,神就会丰丰富富地祝福我们,以致我们的仓库满溢着物质方面的祝福。首先,这两段经文本来是写给以色列民,他们在摩西的约之下,神应许他们若顺服就会得祝福,若违背就被咒诅(利26,申28)——这些约的应许并不适用于今天的教会。再者,这些祝福的应许是对以色列整个国家而言,而并不是个别忠心作十一奉献的以色列民。因此,成功福音教导基督徒奉献时期待从神得到多于他们所付出的,他们的核心信息便是错误的。以财政的术语来说,这好比把金钱投资在股票中以赚取假设神保证会有的利息,这样使奉献成为骗局,因为这是令自己锦上添花的手段,而非使自己贫乏以支持神的圣工或为其他人带来益处。

福音派的基督徒也可能不明白奉献给主的工作的真正意义。我们时常听见基督徒见证说他们希望奉献给主的圣工,因为祂丰丰富富地祝福他们,虽然这种心态看来或许是高尚和正确的,但当我们因为已经得到的恩赐而奉献,我们便不是按着保罗的教导来乐意捐献。如果成功福音教导基督徒抱着期待得到将来的祝福而奉献,而福音派的基督徒以奉献来回应以往的祝福,实际上两者没有太大的分别。若基督徒认同这种信念,就会容许那些没有得着物质上的祝福的人不奉献,因为他们不需要“回报”神,同时也鼓励基督徒奉献时考虑神祝福他们相对于祝福他们身边的人多少而献多少,这最终是信靠以备不时之需的储备而不是信靠神。当保罗在第六节说“多种的多收,少种的少收”时,他不是说神会以一元对一元的方式回报我们,而是教导说那些作出牺牲地奉献的人会得到更多属灵的祝福,因为他们信靠神而不是物质的祝福。

乐捐者的特征

在第七节,保罗形容讨神喜悦的奉献态度,我们要按着心里所定好的来奉献,这不是没有经过计划的仓猝决定,却是经过深思熟虑而作的决定,并且是恒常而不是偶一为之的。这样的捐献不是心不甘、情不愿的,乃是完全出于捐献者的选择。奉献给主的工作不应该是出于责任,因为这种态度不会得到神的认可,反而应该乐意地付出,但这不表示奉献不会带来痛苦或牺牲。乐意奉献的人心里已经定意要为了主的工作而付出,并相信即使奉献后会带来个人的缺乏或难处,神必会供应。这就是为什么有些基督徒可以牺牲地奉献仍能喜乐的原因,他们的信心不是在于他们预备了多少来应急,而是在于供应人的神。能不能够忠心奉献不是看我们有多少银行存款在或我们有多少现金备用,而是信靠神来供应将来的需要。第八节也提醒我们能够多作善工是因为神在我们身上的恩典,而不是我们内在的素质。

奉献是荣耀神和供应圣徒需要

当有财政需要的教会向世俗的组织求捐助,或用属世的方式来获得所需的金钱时,他们是羞辱了神的名,因为他们向世界见证说神不能透过祂的子民来供应祂的圣工。我不是说我们不能向银行借贷或以合法的方法从社会上得到帮助,但当基督徒愿意牺牲和忠心地奉献,他们向不信的世界见证神是信实的。当宣教士和在第三世界较穷困的教会得到本团契的支持,会在感谢我们慷慨捐助的同时,因着神的供应而感谢祂,虽然我们也许并不认识他们,但他们对于我们愿意支持他们传福音和接触灵魂失丧的人而大感惊讶。在非洲某些地方很难找到以当地人能明白的语言编印的圣经,我们在财政上支持这些圣经的编印,当有灵魂得救时,我们便结永恒的果子。在天堂里,这些得以进入神的国度的灵魂,会宣告他们得救的途径是得到这些圣经。

岂不应先供应家庭的需要?

我们生活在务实的社会里,而社会上的价值观许多时候比圣经更影响我们的决定。我们想为孩子提供良好的教育,舒适的家居生活,若经济许可下拥有一辆车,以及久不久与家人一起旅游度假。这些都不是错的,因为保罗写信给他属灵的儿子提摩太说:“人若不看顾亲属,就是背了真道,比不信的人还不好。”(提前5:8)

对于每一个基督徒应该奉献多少,没有标准答案,但显然的是神要求我们作祂所赐给我们一切资源的好管家,每一个人必须按着他所决定的来奉献。因此,这不是说一定要献上入息的至少十分之一,因有人可以献十分一,但因他不甘心地献以致不讨神的喜悦,而另外一个人虽然献上的少,却是顺服神的带领并乐意地献上,所以讨神的喜悦。满有无限智慧的神已赐予我们自由来决定奉献多少,而当我们在主面前诚实,我们会知道我们所献的是否讨神的喜悦。若神爱我们至愿意差祂的儿子代替我们死来救赎我们,为什么我们会以为祂是那么的扫兴、想我们活在缺乏中?许多时候,我们拒绝奉献给主的工作是因为我们爱世界和世界的事(约一2:15),因而放弃奉献给主,好让我们可以得到世界的东西。

有些基督徒抱着一种心态,认为神只供应原料,而他们努力工作才使他们事业有成,因而得到财政上的回报,所以,他们绝对有权决定把财富花在哪里和花在谁身上。我们忘记了各样美善的恩赐都是从上头来的(雅1:17),若我们得着物质上的祝福或事业成功,那是因为是神允许的,我们应有的态度是,我们只不过是神各样丰富的管家,因此必须忠心地为了神的国度使用。我们对将来的信心和信靠是在神里面,这使我们能以在今时奉献给别人。

最后,让我总结说奉献给主的工作不限于我们给地方教会的固定奉献,神的工作超越地方教会的范围,有时候当我们在其他国家传福音时会遇上生活在穷乏中的宣教士,另一些时候则察觉到某些组织正在进行特别的事工,让神的话语得以进入未曾听过圣经的区域里,在这些情况下,我们必须学习打开心扉,慷概解囊,若有能力便乐意地奉献,这些从心里发出的礼物将会激励那些作传福音工作的人,同时也荣耀那供应其他地方圣徒的需要的神。我们奉献的动机必须常常是以神为中心,而且应该是凭信心回应神的恩典的行动。

圣经 经节: 
林后9:6-8
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圣经 经节: 
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圣经 经节: 
来9:11-14;来9:24-28
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